道教緣起

      首先在漢明帝永平二年(西元五十九年)張道陵接受詔書,拜巴郡江州令,時年二十六歲,自覺身雖仕而志修煉,於是辭官退隱北邙山(今之洛陽),朝廷就徵為博士,稱疾不起。和帝即位,聞其有道,以三品印綬駟馬車等,徵為太傅,後封冀縣侯,三詔不就,語使者曰:「為我謝天子,人生百歲,光陰瞬息,間父母妻子恩愛,隆厚豈能長保哉,九天之上,無何有之鄉,金闕帝君將詔吾以為臣矣,唯清靜寡欲,則天下自治,何以臣為。」

     由於佛教在後漢明帝永平十年(西元六十七年),由蔡愔等從印度隨伴迦葉摩騰及竺法蘭二僧,用白馬載歸佛像與經典而傳入中國。

   因此第一代天師張道陵受到佛教已傳來中國數十年的激勵,認為中國已有數千年的歷史文化,豈能沒有自己的宗教,於是基於愛國家、愛民族、愛歷史、愛文化之理念,乃根據道家的學術思想,教人修心、積善、懺悔、祈禳,以善道教化,其道大行,於漢安元年(西元142年)創立道教儀式,制定道教規律,因而構成了正式宗教的條件,遂創成道教傳世。因此奉道者皆尊稱第一代天師為道教教祖,歷代天師則尊稱為教主。